Как получить Associate Degree в community college | Часть 1: Моя история

Во вступлении я рассказала, что такое Associate Degree, и почему вообще имеет смысл отучиться половину срока в community college (далее - CC). Этот пост будет более личным, а именно, о том, почему я решила уйти в Computer Science, и как я оказалась в Foothill College и почему именно в нем.


К моменту переезда в США (весна 2013го) я уже почти 4 года как работала в крупной международной компании, и все у меня было хорошо. Карьера перла как грибы после дождя, а о своем экономическом образовании я уже давно не вспоминала, и было понятно, что с образованием у меня получилась стандартная дурацкая история: сначала чуть пополам не разломилась, поступая на бюджет, потом училась не вникая, а потом и вовсе по специальности не работала и не собиралась.

Был, конечно, момент сомнений. К концу 2011 года мне порядком надоела работа координатора смены: работа была простая технически, но сложная морально и с точки зрения здоровья. Перспектив продвижения тогда не вырисовывалось, и до мозга стали доходить доводы мужа, дескать, голова у меня варит, с математикой всегда было хорошо, почему бы не уйти в IT. У компании Epam тогда была неплохая программа по подготовке младших специалистов - потом они брали на стажировку. Это был мой шанс быстро перепрофилироваться, не сильно теряя в зарплате. В течение месяца я что-то там учила по наводке мужа, готовилась... За два дня до собеседования с рекрутером Epam'а мне позвонил коллега и сказал, что он покидает компанию и собирается номинировать меня на свою позицию. Для меня это означало переход в администрацию, возвращение к нормированному графику, повышение оплаты, дальнейшие перспективы и возможность продолжать работать в привычном коллективе. И я не устояла. Про Epam было забыто.

Если бы тогда у меня сложилось с уходом в Epam, то уже к моменту переезда я была бы готовым специалистом, который если и не мог претендовать на рабочую визу, но хотя бы уверенно себя чувствовал сейчас при поиске первой работы в США. Но, оглядываясь назад, все же понимаю, что не жалею о том решении. Последующий год работы дал мне возможность повариться в корпоративной культуре большой компании, и мне удалось получить такой опыт, который в IT я могла бы никогда не получить. Эти знания до сих пор со мной и, очевидно, очень мне помогут, если мне доведется опять оказаться в большой компании.

Забавно, но если копнуть еще глубже, в 2008 год, то тогда утащить в программирование меня пытался мой двоюродный брат. Благодаря этому, собственно, я и познакомилась с будущим мужем. Но усилия брата по моему IT-просветлению были не очень мощными, а крышу от влюбленности мне сорвало крепко, так что не сложилось у меня и тогда с программированием =)

...Примерно через месяцев 8 после переезда вопрос о том, чем мне заниматься, пока я сижу иждивенцем на H-4, и куда податься, когда будет грин-карта, встал ребром.

Меня в первые полгода все спрашивали, чем я вообще занимаюсь. Я всегда терялась тогда с ответом, потому что по факту я просиживала штаны дома. Но по правде, первые полгода я не вылезала с форумов и запоем читала про местную жизнь. Это сильно потом помогло во многом. В том числе, я узнала, что такое CC, когда туда стоит идти, и каковы мои шансы найти потом работу.

Перед тем, как нырять в IT-омут, сходила в разведку на Coursera и взяла там последовательно два курса по Python. Мне понравилось, я даже поучавствовала в удачно подвернувшемся Google Code Jam и решила там пару задач. Стало ясно, что я не безнадежда и меня можно отправить учиться на программиста. Здесь, конечно, большая заслуга мужа, который вовремя давал мне стимулирующих пинков (иначе я бы еще лет 5 на попе просидела, я вообще существо ужасно недисциплинированное и ленивое) и вообще, согласился эту авантюру проспонсировать.

Почему IT?
Ну давайте начистоту.
В IT мне всегда нравились три вещи: что платят хорошо (это, несомненно, тоже фактор), что эта специальность весьма мобильна в плане географии и позволяет легко менять локацию проживания, то, что в этой специальности как-то так вышло, что социопаты и интроверты в ней себя неплохо чувствуют, и, простите, то, что в ней женщин мало. Да, страшная правда: мне всегда и во всем было проще с мужчинами, в том числе, и в рабочих вопросах.
Конкретной склонности к чему-то или влюбленности в какое-то дело у меня никогда не было (наверное, поэтому я оказалась в экономическом университете). Так что Computer Science казался логичным выходом из ситуации, когда я в чужой стране с дипломом и опытом работы, которые никому нафиг не нужны.

Почему Foothill?
Когда стало понятно, что мне нужен именно CC, мы просто выбрали все более-менее известные CC в округе и посмотрели их программу по Computer Science. По итогам сравнения остались три колледжа: San Mateo, Foothill и De Anza. В San Mateo я не успела по срокам, в De Anza мне как-то в целом не очень понравилось, с Футхилом с самого начала все шло ровно. Кроме того, по каким-то там рейтингам программы по Computer Science он был идним из лучших в Калифорнии и в принципе частенько попадал в топ CC по штату и стране. Поступила я в сразу в два: в Foothill и De Anza. Выбрала первый, о чем до сих пор не жалею, пусть De Anza и считается немного сильней.

Профессора на мое решение отучиться 1,5 года, получить Associate Degree и идти сразу работать, всегда вскидывают брови и вежливо спрашивают: "Почему так?". Обычно после моих слов о том, что у меня уже есть степень бакалавра, они успокаиваются и кивают, мол, понятно. Это наводит меня на мысль, что я все правильно делаю. Без местного образования меня никуда не взяли бы, а наличие степени, полученной в России, дает мне возможность не считаться "недоучкой".

На данный момент мне осталось учиться две недели, и, если все сложится удачно, и я не завалю какой-нибудь из 4 экзаменов, то на этом мое обучение в Foothill College будет окончено, и я пойду искать работу. Конечно, этот семестр мне полностью обвалит GPA (средний балл за весь период обучения), но не за оценками шла, как говорится.

Сумбурный пост получился, но зато как есть. В следующих постах вернемся к конкретике: как поступать, как выбирать курсы, составлять расписание и прочее, и прочее. Пишите в комментариях свой опыт обучения в США, будет интересно сравнить впечатления!



Описание поступления
Study hacks
Выпускной
Заключение: поиск работы

Posts from This Journal by “колледж” Tag

Мухахах, мало женщин :))))))) Мне тоже этим нравится профессия :D Правда среди тестеров почти одни женщины, так что все-таки есть какой-то баланс в крупных компаниях.
Я вообще заметила, что не могу общаться с экстравертами больше, с интровертами так спокойно, не надо напрягаться, они не выделываются, не задают бестактных вопросов, не хамят. Люблю программистов до невозможности! Даже те, кто среди нас экстраверты, и те адекватнее, особенно если умные.
Оо, ну ты меня понимаешь полностью)

>> Правда среди тестеров почти одни женщины, так что все-таки есть какой-то баланс в крупных компаниях.
Вот я и не пошла в тестировщики))
Очень любопытно, не задумывалась никогда, что в айти нет женских коллективов, а ведь и правда не больно то и хотелось.
А так читала и удивлялась, как меня с тем же самым отсутствием конкретной склонности к чему бы то ни было так удачно занесло в айти, а я все сомневаюсь, нет ли где за горизонтом призвания, которое я игнорирую )))
>> а я все сомневаюсь, нет ли где за горизонтом призвания, которое я игнорирую
Меня всю жизнь эти сомнения гложат. И, видимо, так оно и будет всегда)
Здравствуйте, я Вас из "один мой день" добавила. У Вас очень интересный журнал, будем друзьями?

Интересно почитать про решение идти в CC. Когда я прихала, то идти в СС очень не хотела, но это потому что бакалаврского статуса у меня не было, а программа архитектора есть только в университете. Однако, сейчас уже четвертый год работаю над образованием, что изматывает очень сильно! А если работу СС вс же принес - значит, это было весьма практичным решением
Интересно получилось, я обычно мало кого в ответ добавляю, а тут еще вчера ваш журнал в отдельной вкладке оставила на "добавить в друзья и почитать".

СС просто хорош тем, что за general education не приходится вываливать бешеные деньги - 90% курсов там все равно как козе пятая нога. С другой стороны, когда учишься в университете, качество все же лучше, это нечего отрицать. Мне бы для карьеры и саморазвития на четырехлетнюю программу было бы всяко лучше, но не готова я была 4 года учиться, надо было по-быстрому.

Я слышала, что женщинам в архитектурном деле очень сложно, чуть ли не сложней, чем в IT, тяжело заработать уважение коллег и все такое. Это правда?

Давайте на "ты"?)
Давай а ты :)))
Действительно, интересно получилось :) Я тоже очень немного добавляю, а у тебя так интересно, еще и студентка тоже :) уже, конечно, нет, однако истории про начинания с самого начала очень вдохновляют :)

Могу себе представить сколько стоят ВУЗы в Калифорнии, это может быть действительно долг на всю жизнь. Поэтому мы решили начать с Миссисипи, где университет очень доступен, а образование на очень высоком уровне. Согласна, что после одного испытания бакалавром, другое решиться не просто сложно, но скорее всего не рационально (лучше уж на магистра)

Я пока не знаю насколько тяжело, точно знаю, что первую работу получить сложно и исключительно по знакомствам, что ставит меня в тупик. Однако, есть фирмы, которые почти полностью женские коллективы, есть такие где хозяйк женщины, поэтому кажется, что это просто очередное оправдание чьих-то неудач. Мне тоже не очень везет, но я все же пока ищу причины в себе (ведь себя проще поменять). Тот факт, что мало женщин остается после рождения детей скорее связан с тем, что женщины сами решают не возвращаться после декрета, потому что это весьма нервная профессия. Если человек умный, то его врядли не будут уважать только за то, что женщина

А что в IT по этому поводу?
Мне кажется, планку качества образования в Калифорнии сильно поднимает Беркли, Стэнфорд и Калтех, но у них и специализация все-таки с упором на биологию и инжиниринг, другие специальности они учат, как все.. Я к тому, что по всей стране есть много хороших университетов, за которые не надо платить такие огромные деньги. Отучившись, уже можно думать, хочется ли переезжать в другой штат. У нас тут полно ребят, отучившихся на восточном побережье.

Да, конечно, есть компании, которые в описании позиции пишут "мы отдаем предпочтение выпускникам топ-10 университетов страны", но пусть они идут себе с миром в прекрасное будущее)

>>поэтому кажется, что это просто очередное оправдание чьих-то неудач
Это сильная позиция, с такой не пропадешь)

Первая работа по знакомству - в IT то же самое. И не только первая работа. Все держится на нетворкинге, и активно расширять свой круг знакомств надо еще на этапе обучения. Как говорят про тот же Стэнфорд, что знания знаниями, но в первую очередь он дает связи.

По статистике, около 2/3 женщин уходят из IT через 2 года. Причин много. Но именно сексизм в профессии никуда не делся и до сих пор влияет на мотивацию и решение продолжать. С одной стороны, можно сказать, что девушки быстро сдаются и не борются. Ну так и не все борцы от природы, а индустрия не должна создавать такой атмосферы.

Мне кажется, здесь та же ситуация, что и с расизмом: крупные компании делают много для того, чтобы не допускать дискриминации и стараются создать всяческое разнообразие в коллективе инженеров, но многие индивидуальные работники - скрытые или открытые сексисты, по сути, противоборствующий элемент. Ничего не стоит не пустить женщину в компанию, просто оставив негативный feedback на ее собеседование.
Мне случалось сталкиваться с откровенным пренебрежением ко мне как к программисту, еще когда ходила по конференциям - гадкое ощущение. Но сейчас коллектив, похоже, в этом плане отличный.
Интересно, может в IT даже и не так просто пробиться и мужчинам тоже, однако осознание, что если он не будет кормить семью - никто не будет. Когда у меня в группе заходит разговор про работу и я шучу, что не смогу устроиться, то я говорю, что по-крайней мере я всегда могу сидеть дома и воспитывать детей. Возможно, это отчасти правда, потому что женщина часто имеет backup в виде мужа, поэтому некоторые решают идти "легким" путем. Мне кажется, что здесь своего рода замкнутый круг, где женщины жалуются на сексизм и в то же время потакают ему. Хотя опять-таки, выбор есть. Ты молодец, что даже после негативного отзыва все равно же нашла работу!! Ведь везде разное отношение, у меня в университете есть преподавательница, которая ненавидит мужчин и заваливает некоторых просто на пустом месте, чтобы им надо было передлывать целый курс (а ты знаешь, что переделать курс в Америке стоит денег). Вот, никогда не знаешь, когда твой пол может стать для кого-то целью, но главное, что это не глобально
Это правда, у женщин до сих пор этот backup есть в голове, но тут, в Долине, эти сложившиеся устои как раз активно ломаются: бывает, мужчина сидит дома с ребенком, а женщина впахивает в тех.компании. Согласна и про замкнутый круг, он не только в сексизме действует.
Здравствуйте, Елена.

Я тоже программистка и с интересом читала про ваш опыт -- но, добравшись до этого поста и комментариев к нему, заметила противоречие.

Вы пишете, что в IT вас привлекло то, что здесь мало женщин. "Да, страшная правда: мне всегда и во всем было проще с мужчинами, в том числе, и в рабочих вопросах."

При этом вы отмечаете, что в этой индустрии развит сексизм и "многие индивидуальные работники - скрытые или открытые сексисты, по сути, противоборствующий элемент". "Ничего не стоит не пустить женщину в компанию, просто оставив негативный feedback на ее собеседование. Мне случалось сталкиваться с откровенным пренебрежением ко мне как к программисту, еще когда ходила по конференциям - гадкое ощущение."

Допустим, вы ищете кого-то в свою команду, и у вас два кандидата -- мужчина и женщина, которые прошли техническую часть интервью одинаково хорошо. Выберете ли вы мужчину, потому что с мужчинами вам проще работать? А что, если это вы сами проходите собеседование с такими условиями?

Здравствуйте!
Мне стоило высказаться конкретней, тогда не было бы разночтений. А то, проводя аналогию, получается, что если человек - социопат, то он вообще никого пускать в компанию не будет: меньше народу в команде - надо меньше общаться - жить проще! Хотя, наверняка, есть и такие.

>> "Да, страшная правда: мне всегда и во всем было проще с мужчинами, в том числе, и в рабочих вопросах."
Это касается моего общего взаимодействия с женским полом. Любой тип коммуникации с женщинами дается мне с трудом. Это совершенно не касается личных и профессиональных качеств конкретных моих знакомых в индустрии или женского пола в целом. Я знаю некоторых девушек - настоящих асов своего дела, в их профессионализме нельзя сомневаться, и ими остается только восхищаться. И также я знаю девушек с чудесными личностными качествами - добрых, веселых и легких. Но это не делает мое с ними общение легче.

>> Допустим, вы ищете кого-то в свою команду, и у вас два кандидата -- мужчина и женщина, которые прошли техническую часть интервью одинаково хорошо. Выберете ли вы мужчину, потому что с мужчинами вам проще работать? А что, если это вы сами проходите собеседование с такими условиями?
Здесь же мы говорим именно о профессиональных качествах сотрудников разного пола. Наличие половой дискриминации в индустрии не повод срочно нанимать женщин ради состава 50 на 50. Есть критическая разница между "мы не взяли этого инженера, потому что она недостаточно хорошо прошла интервью" и "мы не будем приглашать на интервью эту женщину".
Поэтому, отвечая на ваш вопрос, если бы кандидат-мужчина и кандидат-женщина прошли интервью одинаково хорошо, я бы назначила дополнительное интервью с каждым.
> Любой тип коммуникации с женщинами дается мне с трудом.
Cкажите, а вы анализировали, почему?
Беда в том, что это не безобидное личное предпочтение, а один из источников дискриминации -- отрицательная стереотипизация женщин. Дискриминация происходит не только (да и не столько уже) из мнений, что женщине не по уму сложные задачи. Но вам ведь наверняка встречались сексистские шутки про то, как женщины неадекватно реагируют на критику или непрофессионально ведут себя в рабочих ситуациях? "Потому что ПМС" или "потому что женщины очень эмоциональны". Это всё тоже комментарии о профнепригодности женщин, но с другого ракурса.

Возвращаясь к ситуации с одинаково технически квалифицированными мужчиной и женщиной: допустим, лично вы в ней отложите выбор, назначив ещё одно интервью. Но если вы, в свою очередь, оказываетесь на собеседовании у кого-то, кто предпочитает иметь дело с мужчинами, что сделает ваш собеседователь? В достаточном количестве компаний помимо технической шкалы есть шкала team fit. Ему будет очень легко, даже не задумавшись об этом, отметить против вашей фамилии "not a team fit" -- потому что ему с вами было по привычке чуть-чуть некомфортно, вы же женщина, а с мужчиной он сразу нашёл общий язык.
>> Cкажите, а вы анализировали, почему?
Анализировала, но мой блог не о самоанализе, и такие глубокие мысли я тут не описываю.

>> Беда в том, что это не безобидное личное предпочтение, а один из источников дискриминации -- отрицательная стереотипизация женщин.
Вы снова смешиваете мои взгляды на гендерные вопросы и особенности моего характера. Скажем так, мне энергетически приятней общаться с мужчинами. Это просто наблюдение из жизни, и это не значит, что я не знаю ни одной женщины, от которой меня плющит и колбасит в положительном смысле. Просто статистически это одна женщина на четырех мужчин. Знакомясь с женщиной, я не думаю "ой, она вот такая-то, наверное. Вряд ли у нас получится общаться". Я просто общаюсь с новым человеком и довольно быстро понимаю, что именно эта личность мне неинтересна. А дальше уже накапливается статистика, из которой и вывод, что мне проще общаться с мужчинами.

По поводу сексистских шуток и прочего... Объемная, конечно, тема, и после переезда я много над этим думаю. Пока что у меня вырабатываются такие понятия: 1 - Каждый человек - прежде всего, личность, а потом уже - мужчина/женщина/кто-то еще. Любой сексизм пролетает, как фанера над Парижем, мимо личности человека и начинает разбирать его как набор половых характеристик. Лицемерно отрицать, что на определенный процент женщин ПМС действительно так или иначе влияет, просто до определенного момента это к профессионализму вообще отношения не имеет (и в США к этому понимаю приходят гораздо быстрее, чем, например, в России). И 2, что, в моем понятии, важнее для каждого конкретного человека: где-то когда-то прозвучало, что человека можно оскорбить или унизить, только если он это позволяет с собой сделать. Так вот, то же самое и с сексизмом. Желающий обидеться - да обидится, желающий оскорбиться - да оскорбится. Но это, конечно, требует воли и определенной закалки.

>> Но если вы, в свою очередь, оказываетесь на собеседовании у кого-то, кто предпочитает иметь дело с мужчинами, что сделает ваш собеседователь?
Каждый день мы встречаемся с людьми, которые делают какой-то выбор, зачастую, влияющий на нашу жизнь, основываясь на цвете ваших волос или кожи, росте, фасоне платья или надписи на футболке, машине, на которой вы приехали, или ровности и белизне ваших зубов, вашем первом слове или общей манере поведения. И на вашем поле тоже.
Невозможно же на все повлиять. (И от дебилов иногда никуда не деться). А если рассуждать философски, если вас не взяли в команду потому, что вы не team fit, так это в чем-то и хорошо. А то ведь и вы бы в этой команде мучались.
Привет! Cпасибo за статью, я вот тоже думаю-думаю про CC )))
Такой вопрос – не поделитесь ссылкой на реитинги Community College in Computer Science в Северной КА? где вы их нашли?! ;-)
Я слышал много хорошего про Berkeley CC, который и рассматриваю пристальней всего. Не знаете, случайно, как у них с Computer Science там, так как ничего конкретного про этот департмент я не слышал?
Спасибо!
Привет! Конкретные ссылки уже, конечно, утерялись за три года, но в целом это достаточно легко гуглится, например:
вот https://www.creditsesame.com/blog/student-loans/the-best-bay-area-community-colleges-for-transferring-to-a-university/
и вот https://ww2.kqed.org/news/2013/04/10/bay-area-community-college-graduations-rates-sliding-new-student-scorecard-shows/

Всякие rankings по конкретной программе, например, computer science, более редки, тут уже лучше читать форумы и статьи.
Честно говоря, никогда не слышала про Berkeley CC (что, в общем-то, ни о чем не говорит в плане качества колледжа =) Из того района я знаю только City College of San Francisco и Mills College, причем даже не уверена, что у второго есть нужная вам программа.