Кто здесь?

Коротко о себе: сибарит/гедонист/программист в Калифорнии.


Четыре года назад в славном городе Саратове стало еще на одного жителя меньше, а через 30 часов в Калифорнии, а точнее, в районе залива Сан-Франциско, стало еще на одного иммигранта больше. Пройдя кучу стадий от "Ой, как тут все здорово", через "Ой, как тут все хреново" к "Кажется, более-менее притерлась", теперь живу, работаю, отчаянно страдаю отсутствием самодисциплины и любовью к калифорнийской природе и образу жизни. Что вижу, то пою. Привет!

File00084

Список постовCollapse )

_________тут была картинка, но куда-то делась(___тут была картинка, но куда-то делась(


_________тут была картинка, но куда-то делась(___тут была картинка, но куда-то делась(

P.S. Все фотографии и видео, представленные в журнале, сняты мной или моим мужем, если не указано обратное. Cнимаю на Canon DS1000, Canon D20, айфон (кудажебезнего) и иногда на GoPro.

Коммунальные рассуждения-2

Я тут не так давно по меркам своего вяло обновляемого жж делилась коммунальными рассуждениями. Так вот, есть плохая новость и хорошая.

Тарифы на воду-таки подняли. Было публичное слушание, собравшее беспрецедентное количество жителей города. Водоканальщики местного разлива сказали: "Да, мы получили столько-то тысяч протестов, да, мы понимаем, что мы охренели, но мы плевать хотели и потому все равно поднимем цены". На этом демократия закончилась, а тарифы выросли примерно на 18% (ну хоть не 25% изначально обещанные).

А вот с будущей стройкой напротив нашего дома мы войну выиграли!

В общем-то, понадобилась всего одна бойкая женщина, очень сильно переживающая за своих детей в переполненной младшей школе, и одна очень опытная дама, сильно искушенная в административно-политических вопросах и очень недовольная, что ей на задний двор будут смотреть с высоты 4+ этажей.

Эти две дамы подняли нехилую волну на Nextdoor'е, что в свою очередь привело к завалу электронных почтовых ящиков мэра и других членов городского совета (мэр мне даже ответила) и тому, что застройщикам пришлось устраивать встречи с жителями района.

Таких встреч было две, и на второй из их я присутствовала. Если честно, по тому второму собранию у меня сложилась уверенность, что максимум, чего жителям нашего района удастся добиться, это сокращения этажности, количества квартир в комплексе и передачи части в фонд жилья для пенсионеров. Увидеть через месяц статью о том, что застройщик отозвал свою заявку и вышел из 32-миллионной сделки, было более чем удивительно.

Впрочем, мы более чем рады как тому, что общие усилия оказались столь удачны, так и тому, что напротив нас по-прежнему будет лучший на нашей стороне залива питомник растений, а не очередное четырехэтажное недоразумение, которое нынче в перенаселенной Bay Area принято называть luxury town homes.

Не все напрасно.

Теория больших чисел

Немного о местной медицине с комментариями. Привожу реальный счет за услуги (достаточно распространенная операция + сутки пребывания в госпитале), персональные данные по понятной причине опустим. Дело было в северной Калифорнии в этом году.

- Нажрать нехитрых таблеток на 3 тысячи за сутки - это мощно.
- Сутки пребывания в одиночной палате размером больше, чем стандартная хрущевка и медсестрами, которые разве что с ложечки не кормят, стоит дешевле, чем какие-то там медицинские инструменты.
- Цена за анестезию тоже отжигает. Не, понятно там, от этого жизнь зависит, но все же.
- Вот этот contractual write-off, который, по сути, означает договор между страховой и госпиталем о "сниженных ценах", - это просто улет. Я прям так и представляю, как человек, подсчитывавший стоимость услуг, сидел, слюнявил палец и вдруг ткнул им в потолок и вскрикнул: "Да будет общий счет 79 196 тысяч американских долларов! И еще 84 цента, обязательно". Или как плакали, обнявшись, анестезиолог и хирург, а в ногах у них в истерике бились медсестры от осознания, что им заплатят только 20% от обещанного. Или как госпиталь разоряется к чертям после тысячи таких вот contractual write-off'ов.

Ну да фиг с ним, со странным зверем по имени американская система здравоохранения. В конечном итоге все довольны и сыты, а пациент должен всего $125, а это, согласитесь, сказочная цена. Конечно, сиди пациент на PPO или просто на дешевой страховке, все было бы печальней, и счет шел бы на тысячи, но в данном случае удачно отыграл план HMO в совокупности с плановой услугой внутри страховой сети.

(без названия)




Продавцы пятизвездочного воздуха

Вернувшись из нашего road trip'а, я чуть ли не на следующий день взвыла, что больше не могу и хочу на пляж. Мне уже адски требовалось поваляться несколько дней пряником где-нибудь в теплом месте, и, желательно, чтобы там кормили и поили.

Гавайи отпали в силу бюджета (поездку реально покупали что-то типа 3 января, хотя из предыдущей вернулись всего позавчера), поэтому обратили свой взгляд на Мексику, а именно, Канкун. Дешево и сердито. Он стал первым местом отдыха, в которое мы намеренно вернулись. Посмотрим, как у нас сложится с западным побережьем Мексики, но пока что у меня настойчивое желание сделать из Канкуна постоянное место для "побатонить в тепле".

Но к чему, собственно, я.Collapse )

Заметки отчаянной собачницы

Конечно, все это проходит под известной фразой: "Не было заботы - купила баба порося". Лена завела собаку. И не просто собаку, а первую в жизни, взрослую, не знающую жизни в доме и крайне социальную.

Read more...Collapse )

Я давно уже собираюсь с силами дописать пару историй, которыми хотелось бы с вами поделиться, но сегодня спонтанно захотелось запечатлеть мысль, только что проскочившую.
В России 23 февраля и 8 марта давно потеряли всякую смысловую нагрузку - это просто день, когда радуют мужчин, а потом почти сразу день, когда радуют женщин. Хотя, казалось бы, что мешает радовать друг друга весь год.
Этот год - первый, когда я встретила 8 марта на работе в США, более того, в компании, где лучше других понимают истинное значение этого дня. И я наконец-то прониклась этим праздником, наконец-то почувствовала себя по-настоящему причастной.
Эти маленькие шаги к осознанию простых и непростых относительных истин касательно социума, гендерных/расовых/этнических/каких-только-не различий достаточно легко делать, живя в таком месте, как Кремниевая Долина - надо просто открыть глаза и внимательно смотреть вокруг себя и прислушиваться к тому, что тут происходит. И это, наверное, одна из главных причин, почему сейчас мне очень комфортно в Bay Area - со всеми ее ценами, пробками, перенаселенностью и инфраструктурой, разрушающейся быстрее, чем ее успевают чинить. Жить здесь в молодом возрасте - бесценный опыт, который потом можно будет аккуратно утрамбовать в голове и уехать куда-то, где потише, поспокойней, но тоже есть океан.

Коммунальные рассуждения

Еще один вывод, который напрашивается по итогам нашей двухнедельной поездки: настоящая снежная зима с -15 и всяким таким - это классно и полезно для души, но только в качестве короткого периода в году и как часть отпуска/увеселительной поездки. В остальном для нас это нифига не подходящая для жизни погода. Когда мы приехали в конце рутешествия в Неваду, на первой же заправке я вывалилась из машины в ставшие такими милыми сердцу +10 по Цельсию и сразу же отметила про себя, что ужасно им рада. И калифорнийская зима мне по душе, хоть я и мерзну большую часть зимних месяцев. Примечательно, что все точки мира, рассматриваемые нами для потенциального переезда внутри/из Калифорнии, имеют такой же климат зимой, ну или чуть холоднее, но не сильно углубляющийся в минусовую температуру.

Это остатки рассуждений по следам сломавшегося в наше отсутствие котла обогрева воздуха.

А еще у нас тут идет народная война против всех и вся. Враг номер один - городская администрация, продавшая к чертям землю напротив нашего района очередным девелоперам. Так что в ближайший год нас ждет стройка и дикие пробки, а потом - живой муравейник через дорогу вместо тихого питомника роз (одного из лучших в East Bay, между прочим). Эту битву жители Фримонта уже проиграли (в очередной раз - кого выбрали в мэры, такой и результат).
Враг номер два, с которым еще можно повоевать, - местный "водоканал", который каждый год тихонечко так подсовывает в ящик уведомления, что они-де желают увеличить тарифы на воду, и решение будет принято на публичном слушании тогда-то и во столько-то. Только если раньше у них это прокатывало на ура, потому что увеличения были небольшими, а жители города - совершенно разобщенными, то теперь у народа есть Nextdoor, где идет жесткая агитация за протест. А учитывая, что цены после потенциального повышения могут стать реально конскими (на 25% больше), то и протестов стало больше. Я-то не разорюсь - у нас потребление воды на домохозяйство ниже среднего, около 100 долларов в два месяца, но все равно пошла и отписала им персональный протест. Посмотрим, чем дело обернется.

Декабрьский road trip. День 15: путь домой и итоги поездки

Решено было вернуться домой на день раньше, чтобы отдохнуть и спокойно разобрать вещи перед выходом на работу. Вообще, в идеале, лучше на два дня раньше возвращаться, но такой роскоши мы себе не могли позволить.

Дорога домой, как обычно, прошла в пробках в районе Вегаса и раздражении от манеры езды на двухполосных шоссе Калифорнии. Вообще, это был первый раз, когда при возвращении в Калифорнию меня неприятно поразило количество людей и машин - за две недели мы видели только несравнимый трафик Сиэтла и полупустые дороги Айдахо, Монтаны, Вайоминга и Юты. В очередной раз ощутила, как же некомфортно мне в больших скоплениях людей.

Доехали домой в ночи. Здравствуй, быстрый интернет, милый дом... и сломанный котел отопления :) Непонятно, в какой момент он сломался, но по приезду нас ждало 13 градусов тепла в доме. Где-то с час мы с котлом этим поковырялись ночью, еще немного - следующим утром, но заставить работать его так и не удалось. Так что буду звонить вызывать специально обученного человека, а пока спим под двумя одеялами и ходим по дому чуть укутанные.

В целом, поездка прошла просто замечательно: впечатлений море, опыта - тоже, очень мало что пошло не по плану (и то, по независящим от нас причинам), а главное, все прошло благополучно - ни аварий, ни неприятных казусов, ни забытых/потерянных документов, ни общения с полицией (предупреждающий залп мигалки в национальном парке не в счет). Ну оставили по ошибке кружку из Сиэтла в Лас-Вегасе, где-то потеряли бафф, который муж купил себе за пару дней до этого, слегка поцарапали верхний багажник при попытке спуститься на нижний уровень парковки (целая эпопея, кстати, - искать крытую парковку, когда сверху прицеплен дополнительный багажник - много куда просто по высоте не проходишь). Но это все ерунда, на самом-то деле. За 4000 миль могло случиться что угодно, а по факту нам даже цепи не пригодились.

Это наша карта передвижений.

Самыми полезными вещами в дороге оказались термос для чая, термос для кофе и электрочайник :)

Ну и кому интересно, велкам под кат за сухими цифрами по бюджету. К сожалению, невозможно было подсчитать расходы на еду, но они сравнительно невелики - мы всего 3 раза были в ресторане вчетвером и один раз обедали в Вегасе. В остальное время это была походная еда, либо мы накупали готовую/полуготовую еду в супермаркетах и ели дома, а это гораздо дешевле, чем питаться в ресторанах.

Read more...Collapse )

Декабрьский road trip. День 14: Back to Vegas

Огромную часть бюджета поездки составили 2 дня в Лас-Вегасе: новый год было решено встречать именно там. Я не была в Вегасе с мая 2014 года и вполне созрела для очередного визита. Как оказалось, это довольно дорогое удовольствие - встречать новый год в Вегасе, даже если бронировать какой-нибудь средненький отель, поэтому решено было подразориться и уж взять номер в очень хорошем отеле - муж грезил хорошим видом на Новый год.

IMG_9551

Выбрали The Cosmopolitan - у них есть вид и, что самое важное, есть балкон. Вид не подвел (еще как не подвел, фонтаны Bellagio можно хоть бесконечно наблюдать), хотя, в целом, пятизвездочные отели ужасно непрактичны для формата поездок типа нашего.

Read more...Collapse )

Декабрьский road trip. День 13: Bryce Canyon NP

Каньон Брайс - новая порция непохожих на остальные парки структур и цветов. И особенно хорош этот парк зимой, когда снег создает дополнительный контраст. Вообще, каньоны всем лучше зимой: и меньшим количеством народа, и лучшими видами, и нежаркой погодой.

Еще Брайс знаменит своей тишиной. Если в Арках народ любил покричать в каньон, чтобы создать звонкое, долгоживущее эхо, то тут кричать бесполезно - все звуки гасятся (так же, кстати, было и в Capitol Reef), и уровень природного шума в каньоне не превышает 40 децибел, что, по сути, очень мало.

IMG_9503

Read more...Collapse )